miércoles, 5 de octubre de 2016

¿Las bacterias pueden producir sobrepeso?

¿Qué pensarías si te dijera que estás compuesto por más bacterias que de tus propias células?

Es increíble pensar que nuestro organismo está habitado por trillones de microorganismos y son 10 veces más que el número de células que constituyen nuestro cuerpo. Muchas veces las personas tienden a relacionar una “bacteria” con algo dañino, y la realidad es que muchas de las que habitan normalmente en nuestro cuerpo entran en la categoría de “superhéroes”, ya que ayudan a nuestro sistema inmune a combatir enfermedades y evitan que bacterias patógenas que entran por el sistema digestivo causen daños. ¿Impresionante, no?

Al conjunto de todos estos microorganismos que habitan normalmente en el cuerpo se le conoce como “microbiota” y hoy me gustaría hacer énfasis en la importancia de todas las bacterias que viven en el intestino. ¿Porqué es tan importante saber sobre estas bacterias? Porque hoy en día la microbiota intestinal podría considerarse un órgano, por todas las funciones que tienen sobre el metabolismo y por su importancia para mantener la salud y evitar muchas enfermedades, entre ellas la obesidad.

Cada uno de nosotros tiene una microbiota distinta, la composición de bacterias depende principalmente de la dieta que llevemos. Por ejemplo, los bebés que fueron alimentados mediante lactancia materna tienen una composición bacteriana diferente a los bebés que recibieron fórmula. También, las personas que tienen una alimentación alta en grasas y alimentos procesados tienden a tener una microbiota alterada y muy diferente a las personas que se alimentan con una dieta baja en grasas y alta en vegetales. Estas diferencias en la microbiota causadas por la dieta pueden provocar enfermedades, como diabetes, obesidad, hipertensión y ateroesclerosis.

Uno de los descubrimientos más recientes acerca de la flora bacteriana intestinal es su estrecha relación con problemas metabólicos y con la obesidad. Muchos estudios hechos en ratones han demostrado que la composición de las bacterias cambia en una persona con obesidad comparado con una persona en peso saludable. En investigaciones realizadas con ratones, se traspasó la microbiota de un ratón obeso a un ratón delgado y los resultados fueron impactantes, ya que la microbiota alterada de un organismo con obesidad causa que el metabolismo del ratón con peso normal se altere y provoca que aumente de peso.

Las personas obesas, con una dieta alta en grasas, azúcares y baja en alimentos protectores, tienen mayor cantidad de Firmcutes phyla y menos Bacteroidetes phyla. Los efectos sobre el metabolismo dependen de la cantidad y el tipo de bacterias que haya en el intestino, y las consecuencias de tener un desajuste en nuestra flora bacteriana podría causar un aumento en el peso, problemas relacionados con la glucosa e insulina y aumentar el riesgo de enfermedades cardiacas.

Por todos los desbalances metabólicos que puede ocasionar una alimentación inadecuada, es importante llevar una dieta inteligente, la llamo “inteligente” por ser compuesta por alimentos y nutrientes que mejoren la salud intestinal para también generar cambios metabólicos importantes y que confieran protección a enfermedades futuras. Es por esto, que al momento de tratar a mis pacientes siempre menciono la importancia de una dieta protectora con alimentos que contengan probióticos y prebióticos adecuados para mantener una salud intestinal óptima y que sea protectora ante muchas otras enfermedades.  

El saber te da poder, y ahora que conocemos más sobre la importancia de las bacterias dentro de nuestro intestino nos toca tomar acciones para mantenerla en un estado óptimo. 



M.Cs. Úrsula Martínez Garza (LNU '14)
Consulta de nutrición y dieta especializada en cuestiones metabólicas y salud intestinal.
Correo de contacto: ursula-mtz@hotmail.com

Sobre el autor: Licenciada en Nutrición egresada de la Universidad de Monterrey. Máster en Metabolismo y Nutrición, y actualmente desarrollando un doctorado en Biomedicina y Nutrigenética en la Universidad de Barcelona, en España.

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